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L'Eglise : L'Eglise en France

Prêtre, pour quoi faire ?

Prêtre, pour quoi faire ?

Un prêtre diocésain nous envoie ce texte :

Depuis quelques décennies, le ministère de prêtre ne donne pas envie à des jeunes de s’y engager. En effet, ceux ceux-ci voient certains prêtres parfois lassés de leur ministère, d’autres sont débordés par des activités qui ne sont pas forcément principales dans leur vocation, d’autres encore de véritables managers, plus intéressés par la gestion d’une paroisse que par le Salut des âmes… Autant dire que la vocation de prêtre n’a plus son sens, tant elle n’est plus celle du prêtre disponible, mais elle devient celle d’un gestionnaire qui règle des conflits entre ses paroissiens et accommode le sacré par peur de choquer…

Il y a peu, une enquête faite auprès des prêtres a fait état de chiffres alarmants quant à la dépression, la consommation d’alcool et d’anxiolytiques… mais pourquoi cela ? Cette question, beaucoup de personnes se la posent et ne comprennent pas, tout simplement parce que l’on ne regarde sûrement pas là où il faut. On regarde les branches de l’arbre, on constate qu’elles ne sont pas mirobolantes, mais avons-nous regardé les racines ? Non, pas vraiment, parce que cela pourrait remettre en question des pratiques ancrées depuis des décennies ! On préfère alors pérorer sur des futilités de la vie du prêtre : « Oui, mais le célibat du prêtre est un poids pour eux, marions-les ! » Ou encore : «il a trop de travail, faisons des choses à sa place ». Sur l’arbre, ces questions représentent le tronc. Mais le problème n’est pas là. Il est là où on sait que ça pourrait choquer ! Il est dans la relation avec les fidèles laïcs. Mais, là, il n’y a plus personne pour l’entendre tellement cela pourrait provoquer une guerre au sein même d’un clocher…

Il y a quelques années est sorti un livre s’intitulant « Monsieur le Curé fait sa crise« [1] on voit sur la couverture l’ombre d’un homme partant en courant… Dans ce livre, est racontée l’histoire d’un curé d’une paroisse lambda qui se retrouve à gérer des problèmes entre les personnes, celle de l’équipe fleurs par exemple. Il décide alors de partir au fond de son jardin et de s’y cacher. Et personne n’arrive à le retrouver ! On s’inquiète : « qu’allons-nous faire pour les messes du dimanche ? » Ce livre, par son humour, a fait sourire des catholiques pratiquants ; mais, derrière cet humour cinglant, on peut constater qu’en sous-main, l’auteur veut montrer que ce prêtre, intérieurement, est en crise…

Crise ? Vous avez dit crise ? Après tout, il l’a choisi non ? Eh bien non ! Lorsque nous choisissons d’être prêtres, ce n’est pas pour être un gestionnaire de paroisse (bien que certains séminaires formeraient plus des futurs curés que des prêtres…), ce n’est pas pour être un animateur de réunions, ni même pour être le brave type avec qui on est à tu et à toi parce qu’il est un frère chrétien comme tout le monde ! Le prêtre est, et restera l’homme du sacré ; celui qui, par l’imposition des mains et les dons de l’Esprit Saint, reçoit une grâce particulière et la mission d’aider chacun à vivre de son Baptême ! Cette grâce qu’il reçoit ne fait pas de lui un surhomme, mais tout simplement un « homme mis à part pour le service du Peuple de Dieu » (rituel de l’ordination). Cela change la donne alors ? A vrai dire, oui, et ce n’est pas être cléricaliste que de le dire ! Un prêtre est un homme à part, il ne choisit pas le célibat, il sait tout simplement que pour vivre pleinement son ministère, il ne peut pas avoir une vie matrimoniale. S’il veut exercer réellement son ministère, ce n’est pas en étant présent à des réunions (nécessaires oui, mais parfois stériles) pour parler du fait que l’on doive mettre des fleurs violettes au temps du carême, qu’il faut voir comment on peut faire lire une lettre pastorale aux équipes d’animations locales (bien que ce soit important que les fidèles puissent le lire d’eux-mêmes) … STOP ! La place d’un prêtre est sur le terrain ! Auprès de ses brebis, pas assis confortablement sur une chaise à régler des histoires sans intérêt ! Sa place est dans le face à face avec la réalité de sa paroisse !

Le Pape François exhortait il y a quelques années les prêtres à « sentir l’odeur de leur brebis…  » c’est à dire à être au milieu de son troupeau. Avez-vous vu un éleveur de moutons passer sa journée dans son bureau à gérer les affaires économiques de son exploitation ? La première chose qu’il fait en se levant, c’est de nourrir ses bêtes, nettoyer les litières, soigner les bêtes malades, évacuer celle qui n’a pas survécu… sa journée, dans le principe, est comme cela ! Bien sûr, il va gérer des affaires administratives courantes, mais ce ne sera pas sa priorité.

Un prêtre doit donc être comme un éleveur : sa première pensée doit être de prier pour que sa mission continue, qu’elle soit bénéfique ! Ensuite, il doit nourrir ses paroissiens, notamment par les sacrements mais aussi des enseignements ; il doit visiter ceux qui sont malades ou en difficulté, mais aussi ceux qui vont bien ! Enfin, il doit accompagner ceux qui rejoignent la maison du Père… c’est à cela qu’est appelé un prêtre ! En collaboration avec son évêque, il porte la charge de l’Évangélisation en étant présent dans le monde pour l’élever vers Dieu, lui donner le goût de Dieu ! S’il n’est pas un gestionnaire, être prêtre n’est alors plus un métier, mais bien une vocation très particulière.

Revenons donc à cette enquête faisant état de la vie des prêtres… oui, beaucoup de prêtres vont mal, mais tout simplement parce qu’ils sont loin de l’essentiel de leur vocation. La place a été prise et ne peut pas être rendue ! Certains laïcs, au nom de la répartition des tâches, ont volé la place du ministre ordonné. Bien sûr, cela a été fait de bonne foi dans la plupart des cas. Mais pourquoi chacun ne resterait-il pas à sa place ? A-t-on peur de hiérarchiser ? Car il ne s’agit pas ici de hiérarchie, mais bien de la grâce particulière reçue dans les sacrements ! Un homme marié reçoit une grâce et la mission de mener avant tout sa vie d’époux et de père chrétien. Un prêtre reçoit la grâce d’être dispensateur des sacrements et le berger du troupeau qui lui est confié par son évêque.

Durant ma première année de sacerdoce, deux jeunes prêtres se sont suicidés… l’un d’entre eux était au séminaire avec moi. Un fort caractère, mais un homme qui a été appelé par le Seigneur pour le servir. Il a sûrement fait face à une minorité de personnes qui l’ont poussé à bout, l’ont accusé de maux dont il était innocent. Tout cela pour quoi ? Parce qu’il était jeune, qu’il était prêtre, et qu’il comptait bien prendre sa place de berger du troupeau ! Une vie détruite pour rien, tout ça parce que depuis quelques décennies, les prêtres étaient devenus des animateurs plus que des pasteurs ! Gouverner, Enseigner et Sanctifier est devenu la mission de tout chrétien. Et l’on se trompe à ce sujet : chacun trouve sa place dans l’Eglise, mais laissons sa place à celui qui est le pasteur…

Recueillons-nous donc ! Notre Eglise traverse une crise sans précédent, redonnons sa place à chacun dans le corps du Christ (le pied ne prendra jamais la place de la main, ni l’oreille celle du nez). Retrouvons l’Espérance perdue et restons des veilleurs, le Christ sera le grand vainqueur au bout du chemin !

[1] Monsieur le Curé fait sa crise, Jean Mercier, Qasar 2016

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13 commentaires

  1. Oui, bravo à ce prêtre qui veut rendre sa place au prêtre. En tant que laïc, n’exigeons pas de lui la présence à tant de réunions où elle n’est pas nécessaire, ne prenons pas sa place, déchargeons-le autant que possible des tâches matérielles ; laissons-le décider là où la décision lui revient et soutenons-le moralement dans sa charge pastorale. Non, le prêtre n’est pas un homme comme les autres, c’est un ministre ordonné qui a autorité sur la paroisse.

  2. Merci pour ce très beau message. Et moi qui suis tellement, peut-être comme d’autres, « exigeant » avec nos prêtres, si prompt à les critiquer, je me dis que je ferais mieux prier pour eux !

  3. https://youtu.be/-cxeGMV-PhM

    800K vues de cette vidéo par un public jeune, près de 7000 commentaires positifs.

    L’Esprit souffle où il veut.

  4. Si nous devons effectivement aller aux racines de ce mal, faisons-le jusqu’au bout. C’est bien Vatican II qui a institutionnalisé l’apostolat des laïcs.
    Ceux-ci ont investi les églises, détrôné le prêtre et pris en main l’essentiel de ses tâches jusqu’à le cantonner à un rôle d’arbitre entre les hommeries et les inévitables crépages de chignons que cette invasion des lieux sacrés a entraînés. D’où sa désacralisation et sa réduction à un rôle de fonctionnaire en chef au détriment de l’administration des sacrements et de sa fonction de berger des âmes.
    On a vu nettement pendant le confinement la différence d’investissement dans l’administration des sacrements entre les prêtres de la tradition et les prêtres de paroisse.

  5. Depuis Vatican II et la réforme liturgique de 1970, tout se dégrade dans l’Église, mais les autorités, hormis quelques rares exceptions, refusent d’ouvrir les yeux : on est sur une mauvaise voie, mais on continue … jusqu’où ?

  6. Le défaut courant des bénévoles est de considérer que la chose dont ils s’occupent est devenue leur propriété. J’ai entendu, il y a 20 ans, un bénévole de paroisse dire : Le curé, c’est comme si c’était notre employé ! Il s’était repris, mais il l’avait dit.

  7. Entièrement d’accord avec Collapsus.
    Le rapport de la CEF est vraiment minable… à part des enquêtes ils ne font rien d’autre. Ce ne sont pas leurs « groupes de paroles » qui vont aider les prêtres… d’autant plus que ces groupes sont plutôt des guet-apens… un prêtre détecté trop classique sera envoyé en recyclage quelques jours après, il ne faut pas se faire d’illusion… là ce sera la dépression assurée…

  8. Oui, à Ischia en Italie, la sainte Vierge a demandé qu’on prie pour les prêtres, pour l’Eglise, le Pape, les vocations sacerdotales. Quand j’y pense, les prêtres reçoivent-ils des cadeaux de Noël de leurs paroissiens?

  9. Si je veux rencontrer mon curé, il faut que je monte le bel escalier avec rampe en fer forgé, dans le bel hôtel datant de 1777, où se trouve la maison paroissiale, pour accéder à son appartement au 1er étage; le rez-de-chaussée étant occupé par l’accueil, les salles de catéchisme, etc…
    Or l’expérience m’a appris, étant présent dans le chœur de l’église pour surveiller l’installation d’un tabernacle en pierres de taille, que des fidèles sont venus à moi pour se confesser, pensant que j’étais le curé.
    J’en ai tiré la conclusion que plus les prêtres passent de temps dans leur(s) églises (notre paroisse en a 26), mieux cela vaut.

  10. MERCI à ce prêtre qui a eu le courage de dire tout haut ce que d’autres pensent tout bas…et qui sont plus nombreux qu’on ne le pense.
    Aider un prêtre, c’est se mettre à sa disposition, dans un rôle de simple SERVITEUR afin de le soulager dans les tâches matérielles pour qu’il puisse avoir le temps de remplir son rôle de pasteur auprès de ses brebis.
    Mais là, deux problèmes surgissent :
    – d’abord de la part de certains prêtres qui ont « laisser tomber » et qui abandonnent aux laïcs une place qui ne leur appartient pas !
    – mais aussi de certains laïcs qui ne sont intéressés que par la PRISE DE POUVOIR ! On voit très bien cela dans certaines équipes d’obsèques (pas toutes heureusement) où le prêtre n’est carrément pas désiré ! ! ! Incroyable, mais vrai malheureusement. Parfois, lorsque le curé ne donne pas son accord à un groupe qui souhaite donner, dans l’église, un concert complètement profane ou peu respectueux du lieu sacré, c’est la révolution. Un laïc, qui m’a dit un jour en parlant du curé « de quoi y se mêle ! » n’a pas été déçu de ma réponse.
    Le « patron » de la paroisse, c’est le curé, n’en déplaise à certains !
    Il serait temps effectivement que les prêtres prennent vraiment la place qui leur revient, sans être dans la peur d’être lâché et de ne plus avoir d’aide. Certaines personnes se dévoueraient volontiers auprès des prêtres mais reculent devant l’état d’esprit de ceux qui ont pris pouvoir sur la paroisse. Or ce n’est pas le rôle d’un laïc.
    « De même vous aussi, quand vous aurez exécuté tout ce qui vous a été ordonné, dites : “Nous sommes de simples serviteurs : nous n’avons fait que notre devoir.” »Lc 17, 10

  11. Je ne veux certainement pas minimiser sa douleur, mais ce prêtre me semble parler avec l’esprit du monde. Il s’attendait à quoi en étant prêtre ? Avoir une foule de fidèles qui l’écoutent comme s’il était le bon Dieu, sans avoir à se battre avec amour pour se faire entendre ?
    Si les fidèles font n’importe quoi, cela veut dire que le prêtre a vraiment du travail ! Le prêtre doit justement être là où il y a des brebis perdues à ramener au Christ. S’il se contente des brebis obéissantes qui restent sagement au bercail, sert-il encore à sauver les âmes ? Pour sauver les âmes, il faut arracher les âmes à Satan, c’est une vraie guerre et on meurt dans les peines et les fatigues pour cela. Voilà l’essentiel de sa vocation, donner les sacrements ce n’est pas l’essentiel de sa vocation, ce n’est qu’un moyen très important.

    De plus, si le célibat n’est pas choisi par pur amour pour Dieu même mais seulement parce que la vie matrimoniale est incompatible avec le sacerdoce, comme il le dit (ce que la tradition orientale prouve être faux), il y a déjà un IMMENSE problème. Comme le Seigneur doit être peiné de voir des prêtres qui renoncent à l’amour humain par « nécessité » et non par pur amour…

  12. Oui, bravo à ce Prêtre qui a le courage de s’exprimer au nom d’une partie de ses frères Prêtres.
    Ce sont effectivement, hélas des laïcs souvent imbus de leurs personnes et sûrs de détenir toute la vérité qui
    dirigent les paroisses. Platement, certains prêtres disent « amen ». Il ne faut surtout pas contredire ces « décideurs », il faut même les encourager et…. attention à ne pas les contrarier !….
    Dans les conseils pastoraux, c’est encore pire « écoutez-nous les Prêtres, nous sommes les « décideurs « .
    Les messes ?.. surtout pas de marathon comme conseillé par un évêque il y a quelques années !…c’est pourtant le plus grand bonheur des Chrétiens et l’attente dans ces temps difficiles.
    Les sépultures ?? là, c’est le summum « écartez-vous les Prêtres, nous n’avons plus besoin de vous  » Le défunt
    aurait tant souhaité une Messe ? tant pis pour lui !… Encouragés par certains évêques et prêtres, allez-y laïcs, faites
    notre « boulot », à vous de célébrer. Beaucoup de personnes n’apprécient pas mais l’Eglise en ayant décidé ainsi, alors,
    les déçus, écrasons-nous et supportons ces « célébrants d’un jour « …..
    SOMMES-NOUS au fond du trou ??? A force de les écarter, ne soyons pas étonnés de ne plus avoir de vocations.
    DIEU, MERCI, nous avons encore des BONS PRETRES comme tu les aimes.
    Alors, PRETRES DU CHRIST que nous aimons et respectons, réagissez, levez-vous, reprenez votre Ministère en
    mains, reprenez la vrai place qui vous a été volée.
    Un groupe de laïcs qui souffre en silence de cette situation mais qui PRIENT pour
    que ça change ENFIN. MERCI à ce bon PRETRE qui a osé parler (au nom de ses confrères qui souffrent).
    Quel baume au coeur.

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