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L'Eglise : Vie de l'Eglise / Pays : Liban

Deux martyrs franciscains béatifiés au Liban

Deux martyrs franciscains béatifiés au Liban

Les frères capucins Thomas Saleh ofm et Léonard Melki ofm ont été béatifiés ce 4 juin, au couvent de la Croix de Ja El Dib, en banlieue de Beyrouth. Ils morts en martyrs en Turquie en 1915 et 1917.

C’est en décembre 1914, dans ce contexte particulièrement difficile pour les chrétiens, que les deux Capucins décident de partir en mission. Alors que les autres religieux de la communauté cherchent refuge dans des lieux plus sûrs, le bienheureux Léonard choisit de rester dans le couvent de Mardine pour continuer à prendre soin d’un confrère âgé. Le 5 juin 1915, il est arrêté et torturé, avant d’être tué, avec d’autres compagnons, à coup de pierres, puis de poignards.

Le bienheureux Thomas fut accueilli en décembre 1914 avec d’autres confrères dans le couvent d’Orfa. Emprisonné avec eux, il fut enfermé dans différents cachots et subit plusieurs marches de la mort et des tortures terribles destinées à le faire apostasier.

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