Une église du Ve siècle découverte à Nîmes

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"Pendant plus de quatre mois les archéologues de l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) ont fouillé une parcelle de 330 m² au nord du quartier des Amoureux à Nîmes, en amont de la construction d'une maison individuelle. Cette fouille a permis de mettre à jour une partie des imposantes fondations d'une église paléochrétienne, dont une abside semi-circulaire. Elle aurait été bâtie avec des remplois antiques provenant d'anciens mausolées, selon les scientifiques. L'église a été construite au début du Ve siècle, soit quelques décennies seulement après l'arrivée du premier évêque de la ville. 

Possiblement construite au sud d'une voie utilisée dès l'Antiquité, l'église révèle également autour d'elle une nécropole de plus d'une centaine de tombes. Parmi celles-ci, huit tombeaux de plomb du IIIe siècle, formant l'ensemble le plus vieux du cimetière. D'autres inhumations, plus contemporaines et chrétiennes, utilisant parfois des remplois antiques divers – dalles, stèles, marches ou moulures – remontent jusqu'au Xe siècle. Les dépôts funéraires s'échelonnent par endroits sur 2 mètres de profondeur. L'étendue du cimetière, dépassant les limites de la fouille, n'a pu être vérifiée."

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