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Syrie : un point de situation

Non classé / Pays : International

En attendant les prochains commentaires d’Antoine de Lacoste, nous vous proposons cette vidéo d’une dizaine de minutes, réalisée par Southfront, un média en ligne qui ne cache pas ses préférences pour les causes non alignées sur les intérêts et les narratifs du “bloc américaniste-occidentaliste“, comme dirait Philippe Grasset de Dedefensa. Les textes de la vidéo sont en anglais, et nous en avons mis la transcription en français en-dessous.

En février 2020, l’armée syrienne a atteint les environs du principal bastion des forces anti-gouvernementales en Syrie, la ville d’Idlib. Cette évolution a choqué les partisans et les dirigeants des groupes armés d’Idlib et est devenue une confirmation visuelle de quelque chose que les puissances occidentales et leurs structures médiatiques ne veulent pas admettre. Le gouvernement du président Bachar al-Assad a non seulement survécu aux 9 années de la guerre sanglante, mais il est aussi apparu du côté des vainqueurs.

La ville d’Idlib est la capitale du gouvernorat d’Idlib. Elle est située à 59 km au sud-ouest d’Alep, et à environ 22 km de la frontière turque. La ville est divisée en six districts principaux : Ashrafiyeh, Hittin, Hejaz, Downtown, Hurriya et Al-Qusur. Avant la guerre, la ville d’Idlib était un centre urbain en pleine expansion. De 2004 à 2010, sa population est passée d’environ 99 000 à 165 000 habitants. La majorité des habitants étaient des musulmans sunnites. De plus, il y avait une importante minorité chrétienne qui a presque complètement disparu en 2020, pour des raisons évidentes.

En 2011, Idlib et sa campagne sont devenus l’un des principaux centres de violence. Des groupes armés anti-gouvernementaux se sont emparés de la ville pour la première fois la même année.

Le rôle clé a été joué par les membres d’Ahrar al-Sham, un groupe militant islamiste radical déclarant l’objectif de créer un État islamique régi par la charia. Ahrar al-Sham a acquis une grande notoriété en tant qu’allié clé de Jabhat al-Nusra, la branche officielle d’Al-Qaida en Syrie. Leur coopération fructueuse s’est poursuivie jusqu’en 2017, date à laquelle les relations entre les groupes se sont refroidies. Leur base de financement a commencé à s’effriter après que les militants aient subi une défaite dévastatrice dans la ville d’Alep. Cela a provoqué une série de contradictions entre les alliés officiels qui ont même donné lieu à des affrontements locaux. En 2020, la coalition d’Ahrar al-Sham et de plusieurs autres groupes armés et financés par la Turquie est connue sous le nom de Front national de libération. Elle entretient toujours une relation importante avec Jabhat al-Nusra, qui a changé de nom pour devenir Hayat Tahrir al-Sham dans le but de cacher son épine dorsale d’Al-Qaïda au public international.

En février 2012, des groupes anti-gouvernementaux ont perdu la ville au profit de l’armée syrienne, qui a lancé une opération militaire de grande envergure dans la région. Idlib est à nouveau tombée entre les mains de militants en avril 2015 après que les forces unies de Jabhat al-Nusra, Ahrar al-Sham, Jund al-Aqsa et plusieurs autres groupes liés à Al-Qaïda aient attaqué la ville de 3 directions. Après cela, les militants ont capturé un autre centre urbain important dans la province d’Idlib – Jisr al-Shughur, la population d’avant-guerre – environ 44 000 personnes.

Depuis lors, Idlib et Jisra al-Shughur ont constamment évolué pour devenir les deux principaux centres d’attraction des radicaux dans la région. Ils comprennent à la fois des membres de divers groupes militants défaits par l’armée syrienne dans toute la Syrie, et de nombreux ressortissants étrangers cherchant à rejoindre un puissant groupe terroriste du Moyen-Orient. Cela a eu un impact sur l’équilibre des pouvoirs au sein des groupes militants opérant dans la région. Ahrar al-Sham a perdu une grande partie de son influence antérieure. En tant que membre du Front National de Libération (NFL), il reçoit des fonds et des fournitures supplémentaires de la Turquie, mais l’alliance entière n’est plus un concurrent de Jabhat al-Nusra. Le NFL a joué le rôle de forces auxiliaires dans la plupart des récentes batailles impliquant Jabhat al-Nsura. Son principal atout est l’accès à un flux constant de fournitures militaires turques, y compris des missiles guidés antichars. Par le biais de la NFL, des armes fournies par la Turquie apparaissent régulièrement dans les mains de Jabhat al-Nusra. La NFL affirme qu’elle compte jusqu’à 70 000 membres. Néanmoins, des sources locales indiquent que le nombre réel de combattants actifs ne peut être estimé à plus de 25 000.

Malgré les revers subis dans la ville d’Alep, le nord de Hama et le sud d’Idlib, Jabhat al-Nusra reste la force la plus puissante du Grand Idlib. Ses principaux QG politiques et militaires sont situés dans la ville d’Idlib. Le groupe a également créé plusieurs dépôts d’armes et des installations de maintenance d’équipements à l’intérieur de la ville. Il place intentionnellement ses propres infrastructures à proximité de cibles civiles en utilisant les locaux comme boucliers humains contre les frappes aériennes et d’artillerie. D’importants dépôts d’armes connus d’Al-Nusra sont également situés à Khan et à Sarmada. Le dépôt d’armes de Khan est installé juste à côté du camp pour les civils déplacés. Le 20 novembre 2019, plusieurs civils du camp ont été tués, lorsqu’un missile de l’armée syrienne a frappé la zone du dépôt d’armes. Un certain nombre de petits dépôts d’armes ont été déplacés vers la zone frontalière turque suite au retrait des militants de Maarat al-Numan et de Khan Shaykhun. Le nombre de militants combattant sous la marque actuelle de Jabhat al-Nusra – Hayat Tahrir al-Sham – est estimé à plus de 30 000.

Jisr al-Sughur et sa campagne sont devenus le nid du Parti islamique du Turkistan, un autre groupe militant lié à Al-Qaida. Il se compose principalement de l’ethnie ouïghoure et d’autres étrangers. L’idéologie du groupe déclare avoir pour objectif de créer un califat dans la région du Xinjiang en Chine, et à terme dans toute l’Asie centrale. En attendant, ils utilisent l’Idlib de Syrie comme point d’ancrage pour acquérir une expérience de combat et des ressources pour des attaques en Chine et en Asie centrale. Ankara, qui utilise diverses formes radicales de pan-turcisme comme outil pour étendre sa propre influence, a fermé les yeux sur l’afflux de terroristes étrangers dans la zone de désescalade d’Idlib. Le nombre de combattants du Parti islamique du Turkistan avec leurs familles est estimé entre 10 000 et 20 000.

L’effectif total des groupes opérant dans le Grand Idlib est estimé à environ 110 000 personnes. Néanmoins, une majorité de petits groupes sont polarisés et démoralisés encore plus que leurs grands frères.

L’opération de l’armée syrienne à Idlib, qui a débuté en décembre 2019, a permis au gouvernement de Damas de reprendre plus de 1 200 km2 à Hayat Tahrir al-Sham et ses alliés, et l’avancée se poursuit. Les forces pro-gouvernementales ont capturé le plus grand sous-district du district d’Idlib de la province – Saraqib Nahiyah (environ 88 000 habitants), et ont pris le contrôle du carrefour des autoroutes M4 et M5. Ainsi, les groupes d’Idlib ont perdu un centre logistique clé, qu’ils avaient utilisé pour approvisionner ses forces et déplacer des renforts entre le nord de Lattaquié, le sud d’Idlib et le nord d’Alep. La perte de Saraqib a également exposé le flanc sud-ouest d’Al-Eis, le principal point fort de Hayat Tahrir al-Sham dans le sud-ouest d’Alep. L’attaque de diversion de l’armée dans la région s’est immédiatement transformée en une véritable offensive. Les troupes gouvernementales ont pris le contrôle d’un certain nombre de colonies, dont le bastion militant d’Al-Eis.

L’armée syrienne a actuellement deux grandes priorités :

Sécuriser l’ensemble de l’autoroute M5, qui relie les villes de Hama et d’Alep. Cela permettra aux forces gouvernementales de redéployer librement les troupes et les équipements juste le long de la ligne de front actuelle. Ainsi, elles disposeront d’un avantage supplémentaire en matière de manœuvrabilité ;

Augmenter la pression sur la ruche de Hayat Tahrir al-Sham, la ville d’Idlib, qui est maintenant située à environ 8 km de la ligne de front active. Il s’agit d’une situation sans précédent, qui ne s’était pas produite depuis 2015. Toute l’année précédente, la ville est restée en sécurité permanente contre toute offensive terrestre des forces gouvernementales. Ainsi, ses dirigeants actuels ne se sont pas donné la peine de créer de solides fortifications. La même approche explique pourquoi la vitesse de l’offensive de l’armée syrienne a augmenté après qu’elle ait passé la ligne de défense principale de Hayat Tahrir al-Sham et de ses alliés près de Khan Shaykhun.

Les avancées rapides de l’armée syrienne ont provoqué une forte réaction négative parmi les puissances non intéressées à supprimer le point d’instabilité d’Idlib, y compris la Turquie. Ankara est un participant officiel du format Astana et un Etat garant de l’accord de désescalade Idlib. Le problème est qu’Ankara n’a pas respecté le point clé des accords d’Astana – elle n’a pas séparé les “rebelles modérés” soutenus par la Turquie des terroristes liés à Al-Qaida qui sont exclus du régime de cessez-le-feu. Toute tentative de ce type révélera inévitablement que les terroristes contrôlent plus de 80% de la partie du Grand Idlib détenue par l’opposition. Ankara devra confirmer officiellement que l’opération de l’armée syrienne contre eux s’inscrit dans le cadre des accords d’Astana. Ceci est inacceptable pour les dirigeants turcs, qui utilisent depuis longtemps diverses mesures militaires et diplomatiques pour empêcher le gouvernement Assad de reprendre le nord-ouest de la Syrie et de consolider sa propre influence dans les zones où les forces turques sont présentes. Dans le cadre de l’accord de démilitarisation (septembre 2018), l’armée turque a également mis en place 12 observatoires censés surveiller le cessez-le-feu. M. Recep Tayyip Erdogan a probablement pensé qu’en agissant ainsi, il revendiquait l’ensemble de l’Idlib pour ses propres jeux géopolitiques.

Au cours des opérations d’Idlib (2019-2020), les forces syriennes ont assiégé 5 postes d’observation turcs et ont même bombardé l’armée turque à plusieurs reprises. En réponse, les dirigeants turcs ont annoncé que leurs forces avaient porté des coups sévères au “régime d’Assad”. Cependant, les frappes n’ont pas arrêté l’avancée de l’armée syrienne. C’est pourquoi l’armée turque n’a cessé d’accroître sa présence militaire dans la partie de la région du Grand Idlib tenue par les militants, y compris dans la campagne de la ville d’Idlib. Selon certains rapports, jusqu’à 1 000 pièces d’équipement militaire turc ont été déployées dans cette partie de la Syrie.

Le 5 février, le président Erdogan a présenté un ultimatum à la Syrie. Il a demandé aux Syriens de mettre fin aux opérations militaires contre les groupes militants Idlib et de se retirer des postes d’observation turcs abandonnant la zone libérée des terroristes au cours des derniers mois. Le leader turc a donné au gouvernement de Damas un délai jusqu’à la fin du mois de février. Si la Syrie rejette l’ultimatum, Erdogan s’est engagé à lancer une action militaire de grande envergure contre l’armée syrienne. Ce n’était pas la première fois que les dirigeants turcs brandissaient une telle menace, et toutes les menaces précédentes semblaient n’être que des paroles en l’air. Néanmoins, cette fois, la situation pourrait évoluer selon un autre scénario. Beaucoup dépendra de l’état des relations entre la Turquie, les États-Unis, Israël et la Russie.

Erdogan ne prendra pas le risque d’une confrontation militaire directe avec la Russie. Cela coûtera trop cher à la Turquie. Néanmoins, si les dirigeants turcs sont sûrs que la Russie n’apporte pas de réponse réelle à une attaque de grande envergure contre l’armée syrienne, il y aura de fortes chances que la Turquie mène une telle attaque. Le gouvernement Erdogan a déjà l’expérience d’une agression directe contre la Russie. En novembre 2015, l’armée de l’air turque a abattu un chasseur-bombardier S-24 russe dans la province syrienne de Lattaquié. Le Kremlin a laissé cette action sans réponse dans la sphère militaire.

Après tout, la guerre turque à part entière avec la Syrie est peu probable car Ankara ne dispose pas de ressources suffisantes pour une telle action. Le scénario le plus possible est une opération militaire de grande envergure menée par les forces armées turques. Même ce mouvement nécessiterait des moyens et des forces qui seraient beaucoup plus importants que ceux impliqués dans les opérations Euphrate Shield, Olive Branch et Peace Spring. Si Erdogan décidait d’approuver cette opération militaire en Syrie, elle saperait l’économie déjà affaiblie de la Turquie, minerait les positions de la Turquie dans la région et compliquerait considérablement ses relations avec l’Union européenne. Par conséquent, l’action militaire turque prendra probablement la forme d’une action de relations publiques quasi-militaire (comme les frappes américaines sur la Syrie en 2017 et 2018).

Les plans turcs pourraient être minés par l’effondrement de la défense de Hayat Tahrir al-Sham à Idlib. Les militants semblent incapables de permettre à l’armée syrienne de percer dans la profondeur opérationnelle de leur défense, où ils n’ont aucune infrastructure de défense nécessaire. Les forces pro-gouvernementales ont donc une chance de porter un coup dévastateur aux militants et d’atteindre au moins les banlieues de la ville d’Idlib jusqu’à la fin du mois.

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