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Religions : Eglise orthodoxe

Rapprochement entre l’Eglise copte orthodoxe et l’Eglise catholique ?

Sa Sainteté le Pape François et le Patriarche copte orthodoxe
Tawadros II se sont récemment rencontrés à Rome. Pour Mgr Anba Kyrillos William Samaan, évêque copte-catholique d’Assioutait, c'est un tournant
œcuménique entre les deux Églises
:

"Oui, on pourrait vraiment l’appeler ainsi. Le Pape Tawadros a montré dès
le début qu’il souhaitait se rapprocher des autres Églises. Peu après
l’élection du pape François, il a insisté pour le rencontrer le 10 mai,
la date du 40ème anniversaire de la rencontre entre le Pape Paul VI et
le patriarche Chenouda III. Certes, il n’est pas très facile d’obtenir
rapidement une audience au Vatican. Mais on s’y est efforcé d’accéder au
souhait de Tawadros. Je suis donc vraiment persuadé qu’il s’agit d’un
tournant. En ce qui concerne l’œcuménisme, Tawadros est tellement
différent de son prédécesseur Chenouda.

Dans quelle mesure ?

D’un côté, le patriarche copte Chenouda avait voulu rendre visite en
1973 au Pape Paul VI au Vatican. Mais de l’autre, il a rapidement pris
peur que l’œcuménisme puisse troubler les fidèles et qu’ils
n’accorderaient plus de valeur à leur appartenance confessionnelle.
C’est pourquoi il ne voulait entretenir aucune relation avec l’Église
catholique locale. La question de la reconnaissance du baptême
catholique pesait particulièrement sur les relations entre les deux
Églises en Égypte. Des catholiques se convertissant par exemple à
l’Église copte pour pouvoir se marier doivent être rebaptisés.

Vous attendez-vous ici à ce que les choses évoluent ?

Oui. Le Pape Tawadros lui-même l’a dit. Le Pape Chenouda avait exigé un
rebaptême parce que selon lui, l’unité dans la foi était une condition
indispensable pour la reconnaissance du baptême catholique. Il se
référait ici à l’épître aux Éphésiens, où il est question d’un seul
Seigneur, d’une seule foi, d’un seul baptême. La difficulté proviendra
du fait que le synode copte est toujours composé de nombreux partisans
de Chenouda. Mais il y a aussi des évêques qui ne suivaient que par pure
obéissance et non par conviction la ligne de Chenouda en ce qui a trait
au rebaptême. Je ne peux donc pas pronostiquer s’il y aura un
changement de la ligne de conduite. Mais j’ai le sentiment que la
cordialité du Pape et l’ouverture d’esprit des représentants de la Curie
ont positivement impressionné Tawadros et ses compagnons, dont aussi
des élèves de Chenouda.

Pourrait-on dire que les problèmes que les chrétiens
rencontrent actuellement en Égypte ont engendré un rapprochement
œcuménique ?

Oui, très certainement. Lorsque la révolution s’est déclenchée il y a
deux ans, il y a eu des consultations spontanées entre nous autres
catholiques, les orthodoxes et les protestants. Nous voulions nous
exprimer d’une seule voix. Sur le plan institutionnel, ce rapprochement
s’est traduit dans le Conseil des Églises d’Égypte.

Pensez-vous que le rapprochement œcuménique butera au plus tard sur la question relative à la primauté du Pape ?

Non, je ne pense pas. La question de la primauté du Pape a été discutée
dans les débats théologiques menés entre catholiques et membres des
antiques Églises orientales. Ce qui est déterminant, c’est la pratique
reconnue au cours du premier millénaire, avant le schisme entre les
Églises d’Orient et d’Occident
. Dans sa lettre encyclique Ut unum sint
de 1995, Bienheureux Jean-Paul II avait invité les patriarches orientaux
à réfléchir quel pourrait être un accomplissement du ministère
pétrinien qui leur semblerait acceptable.

À l’échelle internationale, l’Église catholique et le Pape
sont considérés comme instance morale. Est-ce attrayant pour une Église
nationale telle que l’Église copte-orthodoxe ?

Oui, ça l’est aussi. Une Église mondiale comme l’Église catholique a
évidement d’autres moyens qu’une Église uniquement nationale pour
attirer l’attention sur les problèmes survenant dans un pays. L’Église
copte est encouragée par la manière dont l’Église catholique s’engage en
sa faveur. C’est ressorti nettement lors de la visite de Tawadros."

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