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L'Eglise : Benoît XVI / L'Eglise : Jean-Paul II

Lettre de Benoît XVI pour le centenaire de la naissance de Jean-Paul II

Lettre de Benoît XVI pour le centenaire de la naissance de Jean-Paul II

La lettre a été présentée au palais archiépiscopal de Varsovie. Benoît XVI rappelle que Karol Wojtyla est né le 18 mai 1920 au moment où la Pologne a retrouvé son indépendance, il a appris la théologie non seulement dans les livres, mais aussi dans le contexte spécifique dans lequel lui et son pays se trouvaient. Extrait de la traduction publiée sur le Forum catholique :

[…] Lorsque le cardinal Wojtyła a été élu successeur de saint Pierre le 16 octobre 1978, l’Église était dans une situation dramatique.

Les délibérations du Concile avaient été présentées au public comme un différend sur la foi elle-même, ce qui semblait priver le Concile de sa sûreté infaillible et inébranlable. Un curé bavarois, par exemple, a commenté la situation en disant: «En fin de compte, nous sommes tombés dans la mauvaise foi.» Ce sentiment que rien n’était plus certain, que tout était remis en question, était encore plus enflammé par le mode de mise en œuvre de la réforme liturgique. Au final, il semblait presque que la liturgie pouvait se créer d’elle-même. Paul VI a mis fin au Concile avec énergie et détermination, mais après sa conclusion, il a été confronté à des problèmes de plus en plus pressants qui ont fini par remettre en question l’existence de l’Église elle-même. À cette époque, les sociologues comparaient la situation de l’Église à la situation de l’Union soviétique sous le règne de Gorbatchev, au cours de laquelle la puissante structure de l’État soviétique s’est effondrée au cours du processus de sa réforme.

Par conséquent, en substance, une tâche presque impossible attendait le nouveau pape. Pourtant, dès le premier instant, Jean-Paul II a suscité un nouvel enthousiasme pour le Christ et son Église. Ses paroles du sermon lors de l’inauguration de son pontificat: «N’ayez pas peur! Ouvrez, ouvrez grand les portes du Christ! » Cet appel et ce ton caractériseraient tout son pontificat et feraient de lui un restaurateur libérateur de l’Église. Cela était conditionné par le fait que le nouveau pape venait d’un pays où l’accueil du Concile avait été positif: un renouveau joyeux de tout plutôt qu’une attitude de doute et d’incertitude.

Le Pape a parcouru le monde, ayant fait 104 voyages pastoraux, proclamant l’Évangile partout où il allait comme un message de joie, expliquant ainsi l’obligation de défendre ce qui est bon et d’être pour le Christ. Dans ses 14 encycliques, il a présenté de manière globale la foi de l’Église et son enseignement de manière humaine. Ce faisant, il a inévitablement déclenché une contradiction dans l’Église de l’Occident, assombrie par le doute et l’incertitude.

Il semble important aujourd’hui de définir le véritable centre, dans la perspective duquel on peut lire le message contenu dans les différents textes. On aurait pu le remarquer à l’heure de sa mort. Le pape Jean-Paul II est mort dans les premiers moments de la nouvelle fête de la miséricorde divine. Permettez-moi d’abord d’ajouter une brève remarque personnelle qui semble être un aspect important de la nature et du travail du Pape. Dès le début, Jean-Paul II a été profondément touché par le message de Faustine Kowalska, une religieuse de Cracovie, qui a souligné la miséricorde divine comme un centre essentiel de la foi chrétienne. Elle avait espéré la mise en place d’une telle fête. Après consultation, le Pape a choisi le deuxième dimanche de Pâques. Cependant, avant que la décision finale ne soit prise, il a demandé à la Congrégation pour la Doctrine de la Foi d’exprimer son point de vue sur l’opportunité de cette date. Nous avons répondu négativement parce qu’une date aussi ancienne, traditionnelle et significative comme le dimanche «in Albis» concluant l’octave de Pâques ne devrait pas être chargée d’idées modernes. Il n’a certainement pas été facile pour le Saint-Père d’accepter notre réponse. Pourtant, il l’a fait avec beaucoup d’humilité et a accepté notre réponse négative une deuxième fois. Enfin, il a formulé une proposition qui laissait le deuxième dimanche de Pâques dans sa forme historique mais incluait la miséricorde divine dans son message d’origine. Il y a souvent eu des cas similaires dans lesquels j’ai été impressionné par l’humilité de ce grand pape, qui a abandonné les idées qu’il chérissait parce qu’il n’a pas pu trouver l’approbation des organes officiels qui doivent être sollicités selon les normes établies.

Lorsque Jean-Paul II a pris son dernier souffle sur ce monde, la prière des premières vêpres de la fête de la miséricorde divine venait de se terminer. Cela a illuminé l’heure de sa mort: la lumière de la miséricorde de Dieu est un message réconfortant sur sa mort. Dans son dernier livre Mémoire et Identité, publié la veille de sa mort, le Pape résume une fois de plus le message de la Divine Miséricorde. Il a souligné que sœur Faustine est décédée avant les horreurs de la Seconde Guerre mondiale mais a déjà donné la réponse du Seigneur à toutes ces luttes insupportables. C’était comme si le Christ voulait dire à travers Faustine:

«Le mal n’obtiendra pas la victoire finale. Le mystère de Pâques affirme que le bien finira par l’emporter, que la vie triomphera de la mort et que l’amour triomphera de la haine ».

Tout au long de sa vie, le Pape a cherché à s’approprier subjectivement le centre objectif de la foi chrétienne, la doctrine du salut, et à aider les autres à se l’approprier. À travers le Christ ressuscité, la miséricorde de Dieu est destinée à chaque individu. Bien que ce centre de l’existence chrétienne ne nous soit donné que dans la foi, il est également important sur le plan philosophique, car si la miséricorde de Dieu n’était pas un fait, nous devrions alors trouver notre chemin dans un monde où la puissance ultime du bien contre le mal n’est pas reconnaissable. Il est enfin, au-delà de cette signification historique objective, indispensable à chacun de savoir qu’au final la miséricorde de Dieu est plus forte que notre faiblesse. De plus, à ce stade, l’unité intérieure du message de Jean-Paul II et les intentions fondamentales du pape François peuvent également être trouvées: Jean-Paul II n’est pas le rigoriste moral comme certains l’ont partiellement décrit. Avec la centralité de la miséricorde divine, il nous donne l’opportunité d’accepter l’exigence morale de l’homme, même si nous ne pouvons jamais la satisfaire pleinement. En outre, nos efforts moraux sont faits à la lumière de la miséricorde divine, qui se révèle être une force qui guérit de notre faiblesse.

[…] Lors de la discussion sur la forme future de l’Europe et de l’Allemagne en février 1945, il a été dit que la réaction du Pape devait également être prise en compte. Staline a alors demandé: « Combien de divisions le Pape a-t-il? » Eh bien, il n’avait pas de division disponible. Cependant, le pouvoir de la foi s’est avéré être une force qui a finalement détruit le système soviétique en 1989 et a permis un nouveau départ. Incontestablement, la foi du Pape a été un élément essentiel de l’effondrement des pouvoirs. […]

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