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L'Eglise : Vie de l'Eglise

Le père John Connor a été élu nouveau supérieur général des Légionnaires du Christ

Le père John Connor a été élu nouveau supérieur général des Légionnaires du Christ

Le père John Connor, américain, a été élu nouveau supérieur général des Légionnaires du Christ.

  • Le P. John Connor, LC, âgé de 51 ans, est né dans le Maryland (États-Unis). Il était jusqu’à maintenant provincial des Légionnaires du Christ en Amérique du Nord. Il a également vécu en Allemagne, en Italie et en Espagne.
  • Il est le premier supérieur général non mexicain de la congrégation.
  • Le P. John a été élu par le Chapitre général après deux semaines consacrées presque exclusivement à la question des abus sexuels « pour rendre justice aux victimes, pour changer une mentalité, des façons de procéder et une culture institutionnelle qui ont rendu possible tant de souffrances ».

Le vote a eu lieu le 6 février. Avec cette élection, le mandat du P. Eduardo Robles-Gil, LC, prend fin. Dans les prochains jours, l’élection des six membres du gouvernement qui composent le conseil général aura lieu conformément aux constitutions approuvées par le Saint-Siège en 2014, après leur révision que les Légionnaires avaient fait, accompagnés par l’Église. Sera également élu un administrateur général.

Le P. John Connor, LC, a 51 ans. De 2001 à aujourd’hui, il a vécu aux États-Unis où il a exercé son ministère sacerdotal et des charges de gouvernement à Philadelphie, New York et Atlanta. Il est titulaire d’un diplôme en administration de l’Université Loyola (Chicago). Il a vécu en Allemagne, en Italie et en Espagne. Il a étudié la philosophie et la théologie à Rome, où il a été ordonné prêtre le 2 janvier 2001. Depuis 2014, il est provincial de la congrégation des Légionnaires du Christ en Amérique du Nord, et était jusqu’ici membre du collège provincial de direction de Regnum Christi de cette province.

Le nouveau supérieur général aura la responsabilité, avec le reste du gouvernement, d’exécuter les mandats et les directives de l’actuel Chapitre, organe suprême de direction de la congrégation. Le 24 janvier dernier, le Chapitre a rendu publique sa détermination à traiter principalement la question des abus. Deux semaines y ont été consacrées en priorité « avec l’esprit et le cœur tournés vers les victimes », « pour analyser l’ampleur du mal commis et des souffrances infligées, ses causes, ses conséquences et ainsi pouvoir confirmer les mesures déjà prises et en établir de nouvelles ». Il s’est engagé à « rendre publics, à l’issue de ses travaux, les résultats de ses réflexions et résolutions sur ce sujet ». Les pères capitulaires ont eu l’occasion d’écouter le témoignage de deux victimes d’abus sexuels et du P. Hans Zollner, s.j., secrétaire de la Commission pontificale pour la protection des mineurs, qui les a encouragés à aller à la rencontre des victimes.

Les prochains jours seront consacrés à l’élection des autres membres du Conseil et de l’administrateur général. D’autres sujets seront abordés dans les semaines à venir, tels que la mission apostolique de la congrégation et ses relations avec les autres états de vie de Regnum Christi, la formation des séminaristes, l’expérience de la pauvreté dans la congrégation, la vie communautaire, la pastorale des vocations et la discipline religieuse en général.

Fondée en 1941 au Mexique, la congrégation des Légionnaires du Christ est une congrégation religieuse de droit pontifical. Elle est formée de prêtres et de candidats au sacerdoce. Actuellement elle compte 1 501 membres (novices, religieux en formation et prêtres) qui œuvrent dans 21 pays dans le monde, quatre membres de la congrégation sont évêques. Les prêtres, religieux et novices des Légionnaires du Christ viennent de 40 pays. En tant que congrégation missionnaire, la communauté s’engagé surtout dans la formation et des œuvres d’évangélisation.

La congrégation fait partie de la famille spirituelle Regnum Christi qui est présente dans 21 pays. Regnum Christi compte aujourd’hui 22 652 membres laïcs, 523 femmes consacrées et 59 hommes consacrés.

Les religieux et les prêtres des Légionnaires du Christ accompagnent les membres de Regnum Christi et leurs initiatives, en particulier dans le domaine du mariage, de la famille et de la spiritualité dans plusieurs diocèses en France. Au niveau international, ils travaillent principalement dans les écoles et les universités, dans la mission et l’aide au développement, dans les médias et la pastorale des jeunes et de la famille et dans la formation des prêtres diocésains.

Le 15 septembre dernier, les nouveaux statuts de Regnum Christi sont entrés en vigueur après avoir été approuvés par le Saint-Siège. Les Légionnaires du Christ, les hommes et femmes consacrés et les membres laïcs de Regnum Christi forment désormais ensemble la Fédération Regnum Christi.

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