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Communisme / Histoire du christianisme

Le chiffre du jour : 60 ans d’épiscopat

K Le pape Benoît XVI a rendu hommage au cardinal slovaqueJán Chryzostom Korec, jésuite de 87 ans, et évêque émérite de Nitra, à l’occasion de son 60e anniversaire d’ordination épiscopale. Le pape évoque cette ordination « mémorable », en pleine clandestinité, le 24 août 1951, en raison de la persécution du régime communiste tchécoslovaque : l’évêque avait 27 ans ! Il avait été ordonné prêtre en octobre 1950. Jean-Paul II l’a nommé cardinal en 1991.

Mgr Korec était le plus jeune évêque du monde. Il a exercé sa charge sans avoir été découvert par les autorités : il travailla pendant 9 ans dans une usine. Arrêté en 1960, il resta en prison pendant 12 ans. Il y célébrait la messe chaque jour. Il avait été accusé par les communistes de « trahison de la patrie », notamment en raison de sa fidélité au pape : il estimait que cette accusation était un « honneur ». Il sortit de prison très malade, lors du printemps de Prague, et reprit un travail pour gagner sa vie, comme éboueur à Bratislava, puis dans une usine de goudron, puis comme débardeur de barils dans une usine chimique. Il ne lui est toujours pas permis d’exercer son ministère. En 1969 il se rend à Rome où il est reçu par Paul VI, qui lui donne sa propre croix pectorale. C'est seulement à la chute du régime communiste qu'il a reçu un diocèse, où il est resté jusqu'à l'âge de 81 ans.

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