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L’abbaye de Zundert : son histoire, ses moines et sa brasserie

L’abbaye de Zundert : son histoire, ses moines et sa brasserie

Bienvenue aux Pays-Bas dans l’une des rares abbayes de moines trappistes du Pays ! Ici, à Zundert (village natal de Van Gogh!), les moines cisterciens de la stricte observance de l’abbaye vivent dans le silence de la prière et du travail manuel, fidèles à la règle de saint Benoît, écrite en 529. Avec leur habit blanc et leur scapulaire noire, cette congrégation de moines est connue pour ses bières trappistes, et les moines de Zundert ne dérogent pas à la règle ! Mais avant de vous en dire plus sur leur brasserie, remontons un peu dans le temps avec Divine Box pour découvrir d’où vient cette communauté…

Des débuts compliqués !

L’abbaye de Zundert puise ses origines en France à l’abbaye du Mont des Cats (cocorico!). En effet, craignant le contexte anticlérical de la Révolution, les moines du Mont des Cats préparent leur éventuelle fuite et fondent le monastère de Koningshoeven au Pays-Bas. À son tour Koningshoeven fonde un deuxième refuge baptisé « Maria- Toevlucht » (le refuge de Marie) situé à Zundert aux Pays-Bas, au cas où la situation se compliquerait pour les moines français. Au fond, une abbaye avertie… en vaut deux !

Les premiers temps à Zundert se font difficiles. A cinq, les moines rencontrent des difficultés financières. Ils vendent alors certaines terres et quelques biens. Hélas, cela ne suffit pas et la communauté s’exile à Westmalle dix ans à peine après sa fondation…

L’abbaye de Westmalle a accueilli les premiers moines de l’abbaye de Zundert – Divine Box

Une lueur d’espoir

Contre tout espoir, une habitante de Zundert propose à l’abbaye de Koningshoeven une grosse somme d’argent à condition que l’abbaye Zundert vive de nouveau. Quelques moines peuvent ainsi retourner à sur place à Zundert et entreprendre des travaux avec ce don tombé du ciel. Drôle d’histoire !

Rapidement, l’abbaye de Zundert rayonne et les vocations affluent. Ils sont quatre-vingts moines sur place en 1969. La ferme aussi grandit et il y a plus de 200 vaches cette même année !

Des hauts, des bas !

Les années 2000 marquent le début d’une période compliquée pour l’abbaye de Zundert. La communauté alors vieillissante se voit contrainte de fermer la laiterie qui n’était plus rentable. Malgré l’entrain et la bonne volonté des moines, il faut rapidement songer à trouver une activité pour assurer l’avenir économique de l’abbaye.

Les moines de Zundert songent alors rapidement à brasser de la bière. Après tout, pourquoi pas ?! L’abbaye mère de Koningshoeven en brasse depuis 1884 et l’abbaye de Westmalle depuis 1836. Fort des conseils de ces deux abbayes, le projet se précise et semble pouvoir apporter les revenus nécessaires pour subvenir aux besoins de la communauté. Allez hop, en avant !

Deux moines de l’abbaye de Zundert qui dévisagent leur bière – © Abbaye de Zundert

La brasserie de l’abbaye de Zundert

Les travaux de la brasserie sont lancés entre 2012 et 2013 dans l’ancienne grange à foin de la ferme. Deux frères de Zundert en profitent pour se former au métier de brasseur directement à l’abbaye de Koningshoeven. Dès leur retour ils font neuf brassins test, les goûtent et réajustent ensuite la recette. Fin 2013 les premières bières sortent des cuves et se vendent alors comme des petits pains !

L’abbaye de Zundert aujourd’hui

Aujourd’hui, les moines de l’abbaye de Zundert cherchent Dieu dans la prière (sept offices par jour – le premier à 4h30 !) et le travail. Les moines s’occupent principalement de la brasserie qui tourne à plein régime depuis 2013. Le succès a été imminent et les moines n’en reviennent toujours pas ! Et quand ils ont le temps, ces derniers peuvent profiter de la forêt, et s’émerveiller devant les lapins qui gambadent dans les prairies autour de l’abbaye.

Allée qui mène à l’abbaye de Zundert – © Abbaye de Zundert

Et pour goûter la bière des moines de Zundert ?

Pour ça, deux possibilités :

  • le mieux bien sûr est de se rendre sur place : Abbaye de Zundert, Rucphenseweg 38, 4882 KC Zundert, Pays-Bas. En bonus, vous pourrez papoter avec les moines qui seront dans la boutique (et si vous parlez néerlandais c’est encore mieux pour se faire comprendre !)
  • sinon, vous pouvez acheter en ligne la bière trappiste Zundert

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