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L'Eglise : Benoît XVI

“La vérité est vérité, il n’y a pas de compromis possible”

Benoît XVI a prêché hier sur Saint Jean-Baptiste, célébré le 29 août, lors de l'audience du mercredi, à Castelgandolfo en présence de nombreux
visiteurs, parmi lesquels 2600 servants
d’autel français actuellement en pèlerinage à Rome :

J"En ce dernier mercredi du mois d’août, nous fêtons la mémoire
liturgique du martyre de saint Jean-Baptiste, le précurseur de Jésus.
Dans le calendrier romain, il est l’unique saint dont on célèbre et la
naissance, le 24 juin, et la mort venue par le martyre
. […] Jean-Baptiste initie sa
prédication sous l’empereur Tibère, en 27-28 après Jésus-Christ, et
l’invitation très claire qu’il adresse à la foule accourue pour
l’écouter est de préparer le chemin pour accueillir le Seigneur, de
rendre droits les sentiers tordus de sa propre vie à travers une
conversion du cœur radicale (cf. Luc 3, 4). Pourtant le Baptiste ne se
limite pas à prêcher la pénitence et la conversion mais, en
reconnaissant que Jésus est « l’Agneau de Dieu » venu pour enlever le
péché du monde (Jean 1, 29), il a la profonde humilité de montrer en
Jésus le véritable Envoyé de Dieu, en se mettant de côté pour que le
Christ puisse grandir, être écouté et suivi. Dans un acte ultime, le
Baptiste témoigne par son sang de sa fidélité aux commandements de Dieu,
sans céder ni reculer, en accomplissant jusqu’au bout sa mission.

Dans
ses homélies, saint Bède, moine du IXème siècle, dit ceci : Saint Jean a
donné sa vie pour [le Christ], même si on ne lui a pas ordonné de
renier Jésus Christ, on lui a ordonné de taire la vérité (cf. Homélies
23 : CCL 122, 354). Et il n’a pas tu la vérité et c’est ainsi qu’il est
mort pour le Christ qui est la Vérité. C’est justement par amour de la
vérité qu’il ne s’est pas abaissé en se compromettant et qu’il n’a pas
eu peur d’adresser des paroles fortes à celui qui s’était éloigné des
voies de Dieu.

Nous voyons cette grande figure, cette force passionnée, cette
résistance contre les puissants. Et nous nous demandons : d’où vient
cette vie, cette intériorité si forte, si droite, si cohérente, dépensée
si totalement pour Dieu et pour préparer un chemin à Jésus ? La réponse
est simple : de son rapport avec Dieu, de la prière, qui est le fil
conducteur de toute son existence
. […]

Mais Jean-Baptiste n’est pas seulement un homme de
prière, du contact permanent avec Dieu, il est aussi un guide dans cette
relation. Lorsqu’il rapporte la prière que Jésus enseigne à ses
disciples, le « Notre Père », l’évangéliste Luc note que la demande est
formulée par les disciples avec ces mots : « Seigneur, apprends-nous à
prier, comme Jean l’a appris à ses disciples
 » (Lc 11, 1).   

Chers frères et sœurs, célébrer le martyre de saint Jean-Baptiste
nous rappelle à nous, chrétiens d’aujourd’hui, qu’on ne peut pas
s’abaisser à des compromis avec l’amour du Christ, avec sa parole, avec
la vérité. La vérité est vérité, il n’y a pas de compromis possible
. La
vie chrétienne exige, pour ainsi dire, le « martyre » de la fidélité
quotidienne à l’évangile, c’est-à-dire le courage de laisser le Christ
grandir en nous afin qu’il puisse orienter nos pensées et nos actions
.
Mais ceci ne peut se réaliser dans notre vie que si notre relation à
Dieu est solide. La prière n’est pas du temps perdu, elle ne vole pas de
la place à nos activités, pas même à nos activités apostoliques ; c’est
exactement le contraire : si nous sommes capables d’avoir une vie de
prière fidèle, constante, confiante, alors Dieu lui-même nous donnera la
capacité et la force de mener une vie heureuse et sereine, pour
surmonter les difficultés et lui rendre courageusement témoignage. Que
saint Jean-Baptiste intercède pour nous, afin que nous sachions toujours
préserver le primat de Dieu dans notre vie."

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