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Pays : Irak

Irak : 4 membres de SOS Chrétiens d’Orient ont disparu

Irak : 4 membres de SOS Chrétiens d’Orient ont disparu

Lu dans Valeurs Actuelles :

Ce lundi 20 janvier, à Bagdad hors zone verte, quatre membres de SOS Chrétiens d’Orient ont cessé de donner des nouvelles à partir de 16h40 heure locale. Ils avaient un rendez-vous à 17h auquel ils ne sont pas arrivés. A ce jour, aucune demande de rançon ni revendication n’a été formulée. Il s’agissait de quatre personnes expérimentées disposant d’une parfaite connaissance des protocoles de sécurité en zone à risque.

Ces salariés de l’association se trouvaient en dehors de la zone verte de la capitale irakienne, pour renouveler leurs visas auprès des autorités, régler des questions administratives et assurer le suivi des opérations en cours. Potentiellement une cinquième personne, le chauffeur, dont on ne connait pas l’identité, aurait également disparu. Ils étaient à bord d’un véhicule qui n’a pas été retrouvé.

« Après des tentatives de contact infructueuses toute la journée de mardi, nous avons alerté les autorités françaises dans la journée de mercredi », nous confie l’association ce vendredi, qui ne communique pas encore l’identité des personnes concernées. Elle précise cependant qu’il s’agissait « de personnes expérimentées, en bonne santé et disposant d’une parfaite connaissance des protocoles de sécurité en zone à risque ». L’association SOS Chrétiens d’Orient exerce en effet une mission humanitaire reconnue par les acteurs de terrain dans les différents pays du Moyen-Orient où elle est présente.

Les personnes concernées par Bagdad ne sont pas les “volontaires” envoyés sur des missions ponctuelles (ceux-ci ne sont jamais envoyés dans les zones dangereuses, et sont même rapatriés en cas de menace), mais des membres permanents de l’association, tous sur le terrain depuis plusieurs années, notamment dans des zones de guerre, et conscients du danger qu’ils encouraient en se trouvant à cet emplacement.

Les autorités françaises travaillent actuellement main dans la main avec les autorités irakiennes pour retrouver la trace des disparus, alors qu’à ce jour, aucune demande de rançon ou revendication n’a été formulée.

Communiqué de SOS Chrétien d’Orient :

Lundi 20 janvier, quatre de nos collaborateurs ont disparu à Bagdad. Ils devaient se rendre en voiture à un rendez-vous en fin d’après-midi. Après plusieurs tentatives de contact restées infructueuses toute la journée de mardi, nous avons constaté leur disparition mercredi et avons donc immédiatement alerté les autorités françaises. Aujourd’hui, les autorités françaises et irakiennes se coordonnent pour enquêter et retrouver leur trace.

Ces collaborateurs s’étaient rendus à Bagdad pour réaliser un certain nombre de formalités administratives : renouveler leurs visas et poursuivre la procédure d’enregistrement de l’association auprès des autorités irakiennes. Ils devaient par ailleurs faire un suivi des opérations de l’association en Irak, notamment la visite d’une école reconstruite par SOS Chrétiens d’Orient.

Pour des raisons de sécurité et en accord avec les autorités, nous ne pouvons pas communiquer à ce stade leur identité. Ce sont quatre salariés expérimentés, en bonne santé et avec une parfaite connaissance des zones de crise.

A ce jour, nous n’avons reçu aucune demande de rançon, ni information sur le sort de nos quatre amis et collaborateurs. Nous sommes bien entendu en contact étroit avec leurs familles. L’association et toutes nos équipes partagent leur terrible inquiétude.

Nous précisons que cette mission avait été organisée en parfaite coordination avec les autorités consulaires françaises en Irak. Nos collaborateurs résidaient tous dans un hôtel qui fait partie des établissements qui reçoivent régulièrement du personnel international et suivaient un protocole de sécurité adapté à la région. Ces procédures comprennent des plans régulièrement audités par des experts indépendants, des formations du personnel, une veille sécuritaire active et une équipe de soutien à Paris mobilisable à tout moment. La mise à jour de nos procédures de sécurité est permanente et va être adaptée aux nouvelles menaces.

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