Divine Box à la rencontre de l’abbaye de Saint-Wandrille

Allez hop, ce mois-ci, cap vers l’abbaye Saint-Wandrille en Normandie ! Fameuse parmi les connaisseurs, elle est devenue connue aux yeux du grand public grâce à leur bière, lancée fin 2016. La bière de Saint-Wandrille est en effeet à ce jour la seule bière d’abbaye brassée par des moines dans un monastère. Eh oui, car le terme « bière d’abbaye » n’a aujourd’hui plus grand sens … sauf à l’abbaye de Saint-Wandrille, donc ! Coup de projecteur sur cette belle abbaye. Installez-vous bien, votre box des monastères sous le coude, on vous raconte tout !

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Le cloître de l’abbaye de Saint-Wandrille, vu de l’intérieur.

649 : Fondation de l'abbaye de Saint-Wandrille

L’abbaye de Saint-Wandrille a été fondée par … **roulement de tambours** … saint Wandrille ! Ancien ministre du roi Dagobert (“qui a mis sa …” enfin bref), il s’y installe en 649 et l’appelle alors “abbaye de Fontenelle”. Les premiers siècles sont tout de suite rayonnants : plus d’une trentaine de futurs saints s’y succèdent !

862 : Invasion Viking !

En 862 : première expulsion ! Après avoir évité (trois fois d’affilée) l’invasion des vikings en payant des rançons, à la quatrième fois, la communauté succombe et décide de fuir, laissant l’abbaye aux envahisseurs qui pillent et incendient les bâtiments !

960 : Rayonnement !

La communauté revient ensuite sur place en 960 et l’abbaye devient “abbaye de Saint- Wandrille” ! La communauté rayonne, et fonde notamment en 966 l’abbaye du Mont-Saint-Michel (ça, vous connaissez!). Les cinq siècles suivants sont globalement stables et sereins : constructions diverses, enrichissement économique et travaux manuels au moulin, à la boulangerie et même à la brasserie !

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Le cloître de l’abbaye de Saint-Wandrille date du XVe – XVIe siècle. En pleine rénovation, notamment grâce aux recettes de la bière de Saint-Wandrille !

XVIe XIXe : Les temps sont troublés

A la Révolution, les moines sont expulsés (pour la 2ème fois!), et avec les lois anticléricales de 1901, les moines sont contraints de s’exiler (pour la 3ème fois!) et partent en Belgique ! Entre temps, l’abbaye connait des années prospères (quand même!), notamment au XVIIe siècle grâce à l’intégration des moines à la congrégation de Saint-Maur qui redonne un élan de reconstructions et de vocations à l’abbaye Saint-Wandrille. Chouette !

1931 : Le début d'une nouvelle ère !

Finalement, en 1931, les moines reviennent, et cette fois c’est pour de bon ! Les années qui suivent sont dans l’ensemble tranquilles, malgré une Seconde Guerre mondiale mouvementée (pillage puis bombardement) et un incendie en 1954. L’économie est alors soutenue avec un atelier d’artisanat monastique de cire, puis un atelier de microcopie, puis encore par un atelier de restauration de peintures. A la fin des années 1960, l’abbaye Saint-Wandrille se dote même d’une toute nouvelle église abbatiale, grange du XIIIe siècle déplacée pierre par pierre depuis l’Eure !

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L’église abbatiale de l’abbaye de Saint-Wandrille. Ancienne grange du XIIIe siècle, déplacée pierre par pierre depuis l’Eure !

2016 : La seule bière d'abbaye

Depuis juin 2016, l’abbaye Saint-Wandrille produit la seule bière, en France, brassée par les moines au sein de leur abbaye. Chapeau ! Il a fallu à la communauté plus d’un an et demi d’élaboration de la recette (couleur, amertume, arômes etc…) et de formation auprès de brasseurs pour arriver au résultat actuel. La bière est composée de houblon et d’orge 100% français (cocorico!), et permettra de financer la restauration du cloître (XVe – XVIe siècle), ainsi que pour rééquilibrer les comptes. Pour la petite histoire, l’abbaye avait déjà une brasserie au Moyen Age, qui dura jusqu’en 1680 ! Pas étonnant si nous avons placé cette chouette bière de Saint-Wandrille dans notre box de produits monastiques d’octobre autour du thème de l’apéro !

4La brasserie de l’abbaye de Saint-Wandrille. La bière de Saint-Wandrille est la seule bière d’abbaye en France brassée par des moines au sein d’un monastère !

Et aujourd'hui ?

La communauté de l’abbaye Saint-Wandrille compte à ce jour 35 moines, bénédictins comme aux premières heures, qui y recherchent Dieu dans la prière et le travail (“ora et labora” écrivait saint Benoît dans sa règle). La journée commence à 5h du matin et, après des prières et temps personnels, les moines vont au travail manuel : restauration de peintures pour certains, entretien de la maison pour d’autres, et bien sûr … brassage de la bière de Saint-Wandrille pour d’autres encore !

La petite anecdote

Victor Hugo (oui, oui, le fameux!) est passé par l’abbaye de Saint-Wandrille. En simple visiteur et non pas en tant que moine, bien évidemment (ça se saurait sinon…). Malheureusement il n’y a croisé aucun moine puisqu’il s’y rendit en 1835 et 1879, après que la communauté a été dissoute à la suite de la Révolution.

Le petit plus de Divine Box

Chez Divine Box, on adore ce qui est faire par les moines. La bière de Saint-Wandrille est malheureusement en France la seule bière brassée par des moines au sein de leur monastère. Mais dans le monde, de nombreuses autres bières ont une vraie authenticité monastiques : les bières trappistes ! Chez Divine Box on trouvait ça vraiment sympa, alors on en a créé un abonnement tout spécial : la Divine Box de bières trappistes. Chaque mois chez vous 6 bières trappistes et 3 sous-bocks. Et dans la première box, un vrai guide sur tout le monde de la bière trappiste pour tout comprendre et tout savoir ! N’hésitez pas y faire un tour !

Merci encore mille fois aux frères de l’abbaye de Saint-Wandrille pour leur chouette accueil. Mention spéciale à frère Benoît qui nous a fait visiter la brasserie et avec qui nous avons pu bien papoter ! Allez donc leur rendre visite sur place, c’est bien beau, surtout quand le soleil est de la partie ! 😇

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