18 janvier : 150e anniversaire de la reconnaissance des apparitions à Lourdes

GA l'occasion des 150 ans de la reconnaissance des apparitions de Notre Dame de Lourdes, Mgr Jacques Perrier, évêque de Tarbes et Lourdes,célèbre une messe aujourd'hui à 11h15, en la basilique de l'Immaculée Conception. Il s'agira de faire mémoire du mandement épiscopal par lequel l'Église authentifia le témoignage de Bernadette Soubirous, quatre ans après ses dix-huit rencontres avec la Vierge Marie.

Mgr Perrier écrit pour l'occasion :

"Dès le mois de juillet 1858, l'évêque de Tarbes, Mgr Laurence, constitua une commission d’enquête. S’appuyant sur ses travaux et ayant interrogé lui-même Bernadette, Mgr Laurence publia ses propres conclusions le 18 janvier 1862. Ce délai de trois ans et demi avait permis de vérifier la santé mentale de Bernadette, la permanence de l’impact spirituel des Apparitions et la solidité des guérisons. Ces trois indices permettent à Mgr Laurence d’affirmer : «Nous jugeons que l’Immaculée Marie, Mère de Dieu, a réellement apparu à Bernadette Soubirous, le 11 février 1858 et jours suivants, au nombre de dix-huit fois, dans la grotte de Massabielle, près la ville de Lourdes ; que cette apparition revêt tous les caractères de la vérité et que les fidèles sont fondés à la croire certaine. Nous soumettons humblement notre jugement au jugement du Souverain-Pontife, qui est chargé de gouverner l’Eglise universelle». L’authenticité des apparitions de Lourdes n’est pas un article de foi. Elle est hautement crédible et recommandée par l’Eglise. La déclaration de Mgr Laurence porte le nom de «mandement» parce que tous les curés du diocèse avaient l’obligation de la lire aux fidèles lors d’une messe du dimanche. Le Mandement de 1862 a deux conséquences pratiques. Il autorise les pèlerinages officiels et il lance la construction de la basilique de l’Immaculée Conception. Ainsi seront réalisées les deux demandes de la Vierge : «Allez dire aux prêtres qu’on vienne ici en procession et qu’on y bâtisse une chapelle».